¿LUBRICAR O HIDRATAR?

La sequedad vaginal es una queja muy común en mujeres de todas las edades. Según las estadísticas, afecta entorno al 17% de la población entre 17 y 50 años (1) y al 57% de mujeres durante la menopausia (2).

 

En mi opinión, estas cifras se quedan cortas porque muchas mujeres han normalizado esta situación y no piden ayuda. Por desgracia, este problema, en algunos casos no se resuelve por miedo o vergüenza a hablarlo con los profesionales de la salud.

 

Cuando acudes a tu revisión de suelo pélvico, muchas veces te pregunto cómo sientes la vagina, si tienes sequedad, picor, irritación o disconfort durante las relaciones sexuales.

Quizás te parezca una pregunta incómoda para una primera cita, pero te aseguro que lo realmente incómodo es tener picor, irritación y sequedad en la vagina. Así que… ¿Por qué no empezar a hablar de ello cuanto antes? Con el tratamiento adecuado tiene solución.

 

CAUSAS DE LA SEQUEDAD VAGINAL

 

La sequedad vaginal es un síntoma habitual en la menopausia y durante la lactancia materna por la caída de los estrógenos.

Los estrógenos son un grupo de hormonas (estrona, estradiol y estriol) que se encargan de activar otras células, para que proliferen y desarrollen su actividad normal.

  • Modulan el pH vaginal
  • Renuevan la capa basal de la mucosa vaginal.
  • Mantienen la calidad y la elasticidad del tejido conjuntivo de la vagina.
  • Activan la respuesta sexual a nivel genital.
  • Mejoran la lubricación vaginal.

Algunos fármacos o eventos que no son fisiológicos, pueden inducir al descenso de estrógenos y alterar la microbiota vaginal, favoreciendo la sequedad vaginal:

  • Fármacos para el resfriado o antihistamínicos.
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Anticonceptivos hormonales, DIU de cobre o plata.
  • Fármacos para el tratamiento del cáncer de mama hormonodependiente.
  • Radioterapia pélvica.
  • Quimioterapia.
  • Espermicidas o lubricantes inapropiados.
  • Tabaco
  • Duchas vaginales intensas.
  • Falta de hidratación general.

La sequedad vaginal puede aparecer en momentos de estrés o asociarse a otras patologías, como la diabetes, la enfermedad inflamatoria intestinal, la insuficiencia cardíaca crónica, la amenorrea hipotalámica funcional , el síndrome de Sjögren o la hiperprolactinemia.

El tratamiento del cáncer de mama estrogenodependiente también produce una disminución de los estrógenos, así que es especialmente recomendable hidratar la mucosa con productos de calidad durante los procesos oncológicos.

Ten en cuentra que la falta de hidratación general, también puede povocar sequedad vaginal, así que por favor, bebe agua.

 

LA MUCOSA VAGINAL, UN ECOSISTEMA MARAVILLOSO

 

La mucosa vaginal es una capa protectora que recubre la vagina por dentro. Está formada por la microbiota vaginal, un ecosistema de microorganismos que viven en harmonía dentro de la vagina.

Los lactobacilos son los principales responsables de mantener la vida del ecosistema en equilibrio. Se nutren de la glucosa que hay en las paredes de la vagina y la transforman en ácido láctico. Por eso, el pH de la vagina es ácido. Esta acidez protege la vagina del crecimiento de otros gérmenes que no interesan.

Si se rompe este equilibrio, el ecosistema pierde su biodiversidad y se producen infecciones vaginales como la vaginosis bacteriana o la candidiasis vulvovaginal.

Por ese motivo es tan importante cuidar la mucosa vaginal: hidrátala o utiliza un lubricante cuando sea necesario.

 

¿CUÁNDO ES NECESARIO HIDRATAR?

 

Cuando notes picor, irritación o escozor en la vulva o la vagina, tu cuerpo te está pidiendo hidratación.

 

 

 

Es importante mantener la mucosa bien hidratada en todas las etapas de la vida, pero hay dos situaciones que requieren de un interés especial:

  • La menopausia.
  • El posparto.

En estas etapas se produce un descenso fisiológico de los estrógenos. Esto puede alterar la microbiota vaginal y favorecer la sequedad vaginal, por esto es importante hidratar la mucosa como mínimo 2-3 veces por semana.

Los hidratantes vaginales:

  • Se adhieren al revestimiento vaginal imitando las secreciones vaginales.
  • Tienen la capacidad de cambiar el contenido de líquido del endotelio vaginal.
  • Disminuyen el pH.
  • Mantienen la humedad y la acidez natural de la vagina.
  • Su efecto se mantiene más tiempo (hasta 2-3 días).
  • Pueden utilizarse a diario.
  • Son muy útiles para mejorar la irritación y el disconfort.

 

¿CUÁNDO ES NECESARIO LUBRICAR?

 

Los lubricantes íntimos se utilizan para ayudar a reducir la fricción durante la actividad sexual porque:

  • Disminuyen los pequeños traumatismos que puedan hacerse sobre el tejido. 
  • Alivian el malestar por fricción y mejoran la experiencia sexual.

Pueden ser de :

  • Base agua: absorción rápida. Suelen ser los más recomendables porque dan menos efectos no deseados.
  • Base silicona: absorción más lenta, para largas sesiones coitales o sexo anal.
  • Base aceite mineral o vegetal: no son compatibles con los preservativos o juguetes de látex. Su absorción es muy lenta.

 

CÓMO ESCOGER UN BUEN PRODUCTO

 

Los hidratantes y lubricantes íntimos contienen ingredientes y excipientes (conservantes) que pueden afectar a la osmolalidad y el pH (3):

  • Osmolalidad: cantidad de partículas disueltas en el líquido del producto. La OMS recomienda no excederse de 380 mOsm/kg para minimizar el daño epitelial, pero en la práctica se acepta hasta 1200 mOsmol/kg.
  • pH: es importante mantenerse en un rango óptimo para no alterar la microbiota. Entre 3.8-4.5 para uso vaginal y entorno a 7 para uso anal.

Mi recomendación es que leas muy bien las etiquetas para evitar en la medida de lo posible ingredientes y excipientes  poco recomendables como: 

PARABENOS

 

  • Los parabenos son ingredientes que en los últimos años han despertado preocupación por su seguridad.
  • Podemos encontrarlos en algunos lubricantes o hidratantes en forma de methylparaben, prophylparaben, buthylparaben o ethylparaben.
  • Se absorben a través de la piel, pueden afectar a los mecanismos de renovación celular y se asocian a carcinogénesis y otros efectos adversos significativos (4).

GLICOLES

 

  • Actúan como emolientes y humectantes.
  • Se encuentran en forma de glycerol monolaurate, PEG-8 propylene glycol o glicerol/glicerina.
  • La glicerina es un subproducto metabólico derivado del azúcar. Se asocia a infecciones por cándidas, sequedad de las mucosas, herpes simple y vaginosis bacteriana.

CONSERVANTES

 

  • Sirven para aumentar la vida útil del producto y evitar su contaminación por bacterias.
  • Se encuentran en forma de Chlorexidine o Polyquaternium-15.
  • Pueden tener efectos no deseados sobre la microbiota vaginal y comprometer la salud ginecológica y reproductiva.

Por desgracia, muchos fabricantes no publican todos los ingredientes y si lo hacen es en un tamaño de letra muy pequeño para que sea más difícil de leer.  El término «parfum» o «fragance» puede esconder toda una serie de componentes que la marca no tiene obligación de declarar, porque le dan al producto su originalidad y las marcas no desean que las copien o imiten.

Esperemos que en un futuro las autoridades regulen estas prácticas para proteger al consumidor.

 

MI RECOMENDACIÓN

 

Los hidratantes y lubricantes son de gran ayuda para aliviar la sequedad vaginal y el dolor durante las relaciones sexuales, pero no son la solución definitiva a la dispareunia.

La dispareunia o dolor en las relaciones sexuales, es aquel dolor abdominal, pélvico o vaginal asociado a la penetración, durante o inmediatamente después de ella. Eso también incluye el uso de juguetes sexuales, dildos o vibradores.

 

 

 

Los músculos del suelo pélvico participan en la respuesta sexual. Si estos músculos permanecen contraídos o no se relajan cuando es necesario (eso se conoce como hiperactividad del suelo pélvico), puede aparecer dolor en las relaciones sexuales.

En esto la fisioterapia del suelo pélvico y la fisiosexología pueden ayudarte.

El dolor persistente durante las relaciones sexuales puede generar daño tisular y conducir a una disminución del deseo y la excitación por miedo a que se repita esa experiencia dolorosa (6).

Si tienes sequedad vaginal no te conformes, pide ayuda porque tiene solución.

 

DISCLAIMER

 

Esta información es meramente divulgativa, no tiene como objetivo diagnosticar ni tratar ninguna disfunción de suelo pélvico. De ninguna manera, debe ser considerada como sustitutivo del consejo médico. Si tienes cualquier duda, consulta con tu médico o fisioterapeuta de confianza.

 

Referencias

  1. Leiblum SR, Hayes RD, Wanser RA, Nelson JS. Vaginal dryness: A comparison of prevalence and interventions in 11 countries. J Sex Med 2009;6:2425–33.
  2. Lev-Sagie A. Vulvar  and vaginal atropy: physiology, clinical presentation, and treatment considerations. Clin Obstet Gynecol 2015;58:476-91.
  3. Vaginal lubricants and moisturizers: a review into use, efficacy and safety DOI: 10.1080/13697137.2020.1820478
  4. Harvey PW, Everett DJ. Significance of the detection of esters of p-hydroxibenzoic acid (parabens) in human breast tumors. J Appl Toxicol 2004;24:1-4.
  5. Van Lunsen RHW, Laan E. Genital vascular responsiveness and sexual feelings in midlife women: psychophysiologic, brain, and genital imaging studies. Menopause. 2004;11:741–8. https://doi. org/10.1097/01.GME.0000143704.48324.46.
  6. When sex hurts, anxiety and fear orient attention towardds pain.  DOI: 10.1016/j.ejpain.2004.10.003.

 

 

4 comentarios en “¿LUBRICAR O HIDRATAR?”

  1. Hola, gracias por tu artículo. Esperaba que en tu recomendación, indicaras alguna hidratante o lubricante de tu confianza por tu conocimiento de su composición y buenos resultados en tus pacientes.
    Te agradeceré si puedes aconsejarme algún gel o crema hidratante. No me acaban de gustar las que he probado.
    muchas gracias

    1. Hola! Gracias por tu opinión. A mi me gusta La Casa de la Luna Media, porque está hecho con ingredientes naturales y tiene certificación ecológica. Apúntate el 14 de febrero en tu agenda porque haremos un directo hablando de ello.

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